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    mercoledì 11 marzo 2015

    Frankie, il cane che annusa i tumori (e non sbaglia)

    [post_ad] I cani sanno annusare i tumori. Sono sempre più le storie di amici a quattro zampe che si trasformano in 'medical detector'. L'ultima è quella di Frankie, di cui ha scritto anche la CNN, che è riuscito a dare una diagnosi corretta in 30 casi su 34. Il cane è stato utilizzato per fiutare il cancro della tiroide in persone a cui non era stata ancora diagnosticata, mostrando un tasso di successo dell'88% nella ricerca di tumori.


    La tiroide è una ghiandola nel collo che produce ormoni per regolare il metabolismo. I tumori tiroidei sono relativamente rari e sono normalmente diagnosticati testando i livelli ormonali nel sangue e usando un ago per estrarre le cellule.
    Ma come fa il cane ad accorgersi della sua presenza? I tumori rilasciano "composti organici volatili" nel corpo che è capace di captare grazie ai suoi recettori dell'olfatto, 10 volte più numerosi di quelli delle persone, che consentono loro di individuare gli odori unici emessi dai tumori.
    Frankie
    Frankie è stato addestrato a sdraiarsi quando fiuta l'odore del cancro alla tiroide in un campione e si allontana se l'urina è pulita. Trentaquattro pazienti, che stavano andando in ospedale per i test convenzionali, hanno preso parte all'esperimento.

    Capire qual è l'odore che i cani annusano potrebbero aiutare a lo sviluppo di 'nasi elettronici' in grado di rilevare le stesse molecole, che potrebbero portare a test diagnostici migliori in futuro.



    Di Roberta Ragni

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